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Qu’est-ce que le taro ? 7 façons de servir ce légume-racine

Qu’est-ce que le taro ?

Le taro (Colocasia esculenta) est une plante herbacée tropicale originaire du sud-est de l’Asie qui fait partie de la famille des Araceae, tout comme les racines de malanga et d’eddo. Doté de feuilles en forme d’oreilles d’éléphant, le taro produit des cormes comestibles, un aliment de base dans les îles du Pacifique et les Caraïbes.

Pour consommer le taro en toute sécurité, il faut le cuire. Les cormes de taro cuits ont une saveur sucrée et de noix que l’on peut comparer à celle de la patate douce ou de l’igname. Les petits cormes de taro à la teinte violette sont souvent plus sucrés que leurs homologues plus grands et plus pâles. Les variétés de taro sont courantes dans les puddings, les pains et le poi (un plat hawaïen). Le taro a un profil nutritionnel qui comprend des glucides, des fibres alimentaires, du magnésium, du potassium, de la vitamine E, de la vitamine B6, et de la vitamine C.

Comme les racines crues, les feuilles de taro crues sont toxiques en raison de leur teneur élevée en oxalate de calcium, un composé qui provoque des calculs rénaux et une irritation de la bouche (engourdissement, brûlure et démangeaisons). Vous pouvez consommer sans risque les feuilles de taro après les avoir fait bouillir ; l’amidon a une légère saveur de noix et une texture similaire à celle des épinards.

Comment préparer le taro ?

Le taro cru est toxique, vous devez donc le cuire pour le consommer. Vous pouvez préparer les cormes de taro comme des pommes de terre – à la vapeur, bouilli, frit, rôti ou en purée – ou vous pouvez réduire le taro en pâte ou en poudre. Vous pouvez utiliser le taro transformé pour faire de la farine, des smoothies, des soupes, des ragoûts et du thé bubble ou boba.

Vous pouvez acheter de la poudre de taro dans un supermarché asiatique ou faire de la pâte de taro à la maison. Pour faire votre propre pâte de taro, coupez la racine en cubes et faites-les cuire à la vapeur pendant quinze minutes à feu vif. Après la cuisson, écrasez les cubes avec une fourchette.

7 façons de servir le taro

Il existe une infinité de façons de servir la racine de taro cuite, un cormoran semblable à la pomme de terre et riche en amidon résistant. Voici quelques façons populaires de servir les légumes-racines du taro.

  • Poi : Ce plat d’accompagnement est populaire à Hawaï, où les cuisiniers font simplement cuire la racine à la vapeur et l’écrasent en ajoutant de l’eau jusqu’à ce qu’elle soit lisse.
  • Chips de taro : Tranchez finement la racine de taro et faites-la cuire au four ou à la friteuse pour obtenir une alternative croustillante aux chips.
  • Curry de taro : Ce plat épicé et plein de sauce est populaire dans le sud de l’Inde.
  • Frites de taro : Les frites de taro, croustillantes et aux reflets violets, peuvent remplacer les pommes de terre.
  • Yaourt glacé ou crème glacée au taro : La poudre de racine de taro violette peut rendre les desserts en yaourt glacé ou en crème glacée esthétiquement uniques.
  • Thé au lait au taro : Également appelée thé aux bulles de taro, cette boisson se compose de trois ingrédients : de la racine de taro violette moulue, des perles de tapioca et du thé au jasmin.
  • Crêpes au taro : Vous pouvez acheter une préparation pour crêpes au taro dans les épiceries spécialisées ou utiliser les restes de poi pour faire une pâte à crêpes maison.

Taro et pommes de terre : Quelle est la différence ?

Les principales différences entre les cormes de taro et les pommes de terre sont leur apparence, leur texture et leur saveur générale. Ils se ressemblent en ce sens qu’ils se présentent tous deux sous des formes et des tailles diverses et qu’ils sont riches en glucides. Voici trois domaines dans lesquels vous pouvez comparer le taro et les pommes de terre :

  • L’apparence : La surface du taro est brune avec un motif unique d’anneaux semblable à l’écorce des arbres. Une fois épluché, le taro est soit de couleur crème, soit blanc avec une teinte violette, soit avec des mouchetures violettes. Les pommes de terre ordinaires sont généralement de couleur brune, rouge pâle et jaune (bien que les variétés spécialisées comprennent également des nuances d’indigo et de violet) et leur chair est pâle.
  • Saveur : Le taro peut avoir un goût fade ou légèrement sucré et noiseté. Les pommes de terre sont plus douces, avec un caractère beurré qui en fait une bonne base pour des saveurs plus salées.
  • Origine : Le taro (Colocasia esculenta) est une plante tropicale originaire du sud-est de l’Asie. La pomme de terre (Solanum tuberosum), originaire des Amériques, est une plante du genre morelle qui produit un tubercule amylacé et comestible.

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