legume hiver

3 façons de cultiver des légumes frais en hiver

Vous n’avez pas besoin d’une serre chauffée pour cultiver des légumes frais en hiver ; il existe de nombreuses techniques et prolongations de saison simples qui peuvent faire passer votre jardin de l’été à l’automne puis à l’hiver. Peut-être êtes-vous déjà un jardinier d’hiver et avez-vous planifié et planté pour la saison froide ? Ou bien, vous êtes nouveau dans le prolongement de la saison et vous vous demandez s’il est trop tard pour établir des cultures d’hiver ? Lisez ce qui suit ; je vous propose trois méthodes faciles pour vous aider à récolter en hiver.

1. Protégez ce que vous avez

 Lorsque l’été cède la place à l’automne, la plupart des maraîchers ont encore quelques cultures dans leur jardin : des racines comme les carottes, les betteraves et les panais, des feuilles vertes comme les épinards, la roquette et le chou frisé, et des tiges comme les poireaux, les choux de Bruxelles et les oignons verts. Ne les laissez pas mourir lors des fortes gelées. Plusieurs accessoires peuvent vous aider. Protégez-les plutôt avec un mini-tunnel, un cadre froid en bottes de paille ou une couche de paillis. Cela prolongera votre récolte de plusieurs semaines, voire de plusieurs mois, selon les cultures et le type de protection que vous utilisez.

Les mini-tunnels peuvent être fabriqués à la maison avec des arceaux en PVC ou en métal, ou achetés en kit.  Pendant de nombreuses années, j’ai fabriqué des mini-tunnels avec des longueurs de trois pieds de tuyaux en PVC d’un demi-pouce de diamètre pour cultiver des légumes frais en hiver. Ces tuyaux étaient pliés au-dessus de mes lits de quatre pieds de large et glissés sur des piquets d’armature d’un pied de long pour assurer la stabilité. Les piquets sont espacés de trois à quatre pieds de part et d’autre des planches de légumes. Cependant, ces dernières années, j’ai opté pour l’utilisation de solides arceaux métalliques pour mes mini-tunnels. J’ai une cintreuse de cerceaux qui transforme les conduits métalliques en cerceaux parfaits en quelques minutes seulement. Pour en savoir plus sur la façon dont je plie les cercles métalliques, cliquez ici. Pas de cintreuse à métal ? Vous pouvez toujours utiliser des cerceaux en métal en achetant des cerceaux pré-courbés comme ceux-ci. Les mini-tunnels en PVC et en métal sont recouverts d’une couverture de rangée épaisse ou d’un morceau de poly de serre dont les extrémités sont protégées contre les intempéries de l’hiver.

Les cadres froids en bottes de paille sont faciles à construire et constituent un excellent moyen d’abriter les cultures plus hautes, comme les poireaux, le chou frisé, les choux et les choux de Bruxelles, pour la récolte d’hiver. Pour fabriquer un cadre froid en bottes de paille afin de cultiver des légumes frais en hiver, entourez vos cultures d’un rectangle ou d’un carré de bottes de paille à la fin de l’automne, en le recouvrant d’un morceau de polycarbonate ou d’une vieille porte ou fenêtre. Pour la récolte hivernale, il suffit de soulever la partie supérieure pour atteindre les légumes situés en dessous. Un autre cadre froid super facile est une structure portable, comme celle-ci, qui peut être déplacée au-dessus des cultures selon les besoins.

Le paillis est peut-être le moyen le moins cher de faire pousser des légumes frais en hiver. C’est le parfait prolongement de la saison pour les plantes racines de saison froide comme les carottes, les betteraves et les panais. À la fin de l’automne, avant que le sol ne gèle, recouvrez la plate-bande d’une couche d’un à deux pieds d’épaisseur de feuilles déchiquetées ou de paille et recouvrez-la d’un vieux drap de lit ou d’une couverture de rangée pour maintenir l’isolation en place. Pour récolter, soulevez la couverture en tissu, repoussez le paillis et creusez vos racines. Vous trouverez plus d’informations sur le paillage des légumes d’hiver ici.

Protégez les cultures de racines d’hiver comme les carottes, les betteraves, le céleri-rave et les panais avec un paillage profond de feuilles ou de paille déchiquetées.

Les cloches rapides sont parfaites pour protéger les légumes en conteneur ou les plantes de jardin adultes comme le chou frisé. Pour en fabriquer un, glissez une cage à tomates sur votre plante, ou entourez-la de trois ou quatre poteaux de bambou.  Recouvrez le tout d’un sac poubelle transparent en fixant le fond à l’aide d’un sandow ou d’une ficelle. Selon votre région et le type de légume, il se peut que vous ne puissiez pas récolter tout l’hiver, mais cette méthode permettra de prolonger la récolte de plusieurs semaines ou mois. Pour les plantes plus petites, vous pouvez utiliser de simples cloches en plastique que vous trouverez dans la plupart des jardineries ou en ligne.

2. Pensez légumes verts !

 Les salades sont parmi les cultures les plus difficiles, avec une grande variété qui prospère dans les saisons fraîches et froides. La plupart des salades doivent être semées directement environ 4 à 6 semaines avant la première gelée d’automne prévue, mais les jardiniers disposant de cadres froids peuvent s’en sortir en les plantant un peu plus tard. Pour la récolte hivernale, il faut s’en tenir aux légumes verts les plus tolérants au froid comme le chou frisé, le mizuna, la mache, la moutarde, le claytonia, l’épinard, l’endive et la roquette.

Le mizuna est une superstar de l’hiver dans nos cadres froids avec ses jolies feuilles dentelées qui peuvent être vertes ou violettes, selon le type que vous cultivez. Ma variété préférée est Red Kingdom, un gagnant national des sélections All-America 2016 pour sa croissance rapide et sa couleur vibrante. Contrairement à la moutarde poivrée, le mizuna a une saveur douce qui est excellente dans les salades, les wraps et les sandwichs.

La mâche est ridiculement facile à cultiver et tolère si bien le froid dans mon jardin de zone 5 qu’elle n’a pas besoin de protection. Cependant, avec nos chutes de neige, je la cultive dans des cadres et des mini-tunnels pour que la récolte soit rapide et facile. Les plantes forment des rosettes bien rangées dans le jardin et nous les mangeons crues en salade en coupant les petites plantes au niveau du sol. Après un lavage rapide, elles sont mélangées avec de l’huile d’olive, du jus de citron et une pincée de sel et sont appréciées dans une salade simple mais sensationnelle.

La mâche est extrêmement tolérante au froid et peut être récoltée tout l’hiver dans des cadres froids et des mini-tunnels à cerceaux.

Le tatsoi est un incontournable si vous voulez cultiver des légumes frais en hiver. Comme la mâche, elle pousse en rosette, mais le tatsoi forme des plantes plus grandes, généralement jusqu’à 30 cm de diamètre. Cueillez les feuilles individuelles, d’un vert profond, en forme de cuillère pour les salades ou les sautés, ou récoltez la plante entière lorsqu’elle est encore petite et faites-la sauter avec de l’ail, du gingembre, de l’huile de sésame et un peu de sauce soja.

Dans les zones 5 et plus, vous pouvez continuer à récolter les légumes verts à feuilles tolérants au froid non protégés en décembre et janvier. Mais, dans ma région, nous avons tendance à recevoir beaucoup de neige et les cultures non protégées – même celles qui sont tolérantes au froid – sont rapidement enterrées, ce qui rend la récolte difficile. C’est là que les dispositifs de protection comme les mini-cerceaux et les cadres froids se révèlent utiles.

3. L’hivernage

 Les cultures hivernales sont celles qui sont plantées à la fin de l’été ou en automne, couvertes pour l’hiver et récoltées à la toute fin de l’hiver et au début du printemps. Il est facile d’étirer la récolte jusqu’au début de l’hiver avec des couvertures de rangs, des cloches et des tunnels, mais en mars, ces cultures initiales seront mangées ou auront succombé au froid de l’hiver si elles n’ont pas été correctement protégées.

Vous avez attendu la dernière minute pour effectuer vos plantations d’hiver ? Essayez de faire hiverner les légumes verts rustiques pour obtenir une récolte abondante de légumes maison à la fin mars et en avril.

L’hivernage vous permet de récolter les légumes verts au moment où la plupart d’entre nous commencent à semer les graines de tomates pour le printemps. Cela vous semble-t-il difficile ? Pas du tout ! Il est en fait très facile de faire hiverner des légumes à feuilles tolérants au froid. Par exemple, dans mon jardin, je sème généralement des épinards sur quelques planches surélevées entre fin septembre et début octobre. Le lit est ensuite recouvert d’un mini-tunnel à cerceaux au milieu de l’automne, et on l’oublie jusqu’à la mi-mars. À ce moment-là, j’ouvre l’extrémité du tunnel et je jette un coup d’œil à l’intérieur : le lit est plein d’épinards qui attendent d’être récoltés.

Si vous n’êtes pas un fan d’épinards, il existe d’autres cultures qui peuvent être cultivées en hivernage avec cette technique. Je vous recommande de vous en tenir aux légumes les plus tolérants au froid comme le chou frisé, les épinards, la roquette, les légumes verts asiatiques, le tatsoi, le Yukina Savoy et la mâche. Vous trouverez d’autres conseils sur l’hivernage des cultures ici.

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