epinard

Comment cultiver les épinards les plus savoureux qui soient ?

Les épinards sont l’une des cultures de temps frais les plus satisfaisantes à cultiver, produisant de grandes quantités de feuilles vert foncé riches en vitamines, excellentes pour les salades et pour la cuisine. Le secret de la réussite de cette culture est de commencer à semer des graines le plus tôt possible au printemps, de faire des plantations petites et fréquentes à la fin du printemps et en été, et de se concentrer sur l’automne pour la culture principale.

Planter les épinards

Les épinards poussent mieux dans un sol humide et riche en azote. Les épinards forment une racine pivotante profonde ; pour une croissance optimale, ameublissez le sol sur au moins 30 cm de profondeur avant de les planter.

Semez les graines d’épinards dès six semaines avant la dernière gelée ou dès que vous pouvez travailler le sol. Préparez le sol l’automne précédent, et vous pourrez déposer les graines dans un sol à peine dégelé au printemps. Dans les régions où le printemps est long et frais, faites des plantations successives tous les 10 jours jusqu’à la mi-mai.

Dans les climats chauds, plantez les épinards à l’ombre de cultures hautes comme le maïs ou les haricots. Les jeunes plants seront épargnés par le soleil le plus chaud et seront prêts à être récoltés en automne ou en hiver. En utilisant des cadres froids ou des couvertures lourdes, vous pouvez cultiver des épinards tout l’hiver dans de nombreuses régions du pays. Dans les régions plus froides, essayez de planter à l’automne (octobre) et de protéger les jeunes plants pendant l’hiver pour une récolte au printemps. Dans les régions où le sol ne gèle pas, essayez de planter les épinards en février pour une récolte en mars.

Les graines d’épinards ne se conservent pas bien, il faut donc acheter des graines fraîches chaque année. Semez-les à un demi-pouce de profondeur et à deux pouces d’intervalle sur des lits ou des rangées. Si le temps n’est pas extrêmement froid, les graines germeront en cinq à neuf jours. Les épinards donnent d’excellents résultats dans les conditions fraîches de l’automne, mais il est difficile de persuader les graines de germer dans les conditions chaudes de la fin de l’été. Semez abondamment les graines, car le taux de germination chute à environ 50 % par temps chaud, et arrosez fréquemment les lits de semis – même deux fois par jour – car l’arrosage aide à refroidir le sol.

Conseils de culture

Le surpeuplement ralentit la croissance et encourage les plantes à monter en graines. Pour éviter le surpeuplement, éclaircissez les semis à une distance de 10 à 15 cm dès qu’ils ont au moins deux vraies feuilles. Fertilisez avec du thé de compost ou de l’émulsion de poisson lorsque les plantes ont quatre vraies feuilles.

Comme le fait de cultiver ou d’arracher les mauvaises herbes à la main peut endommager les racines des épinards, il est préférable de répandre un léger paillis de foin, de paille ou d’herbe coupée le long des rangs pour supprimer les mauvaises herbes. Le stress hydrique encouragera les plantes à se développer, il faut donc fournir suffisamment d’eau pour que le sol reste humide mais pas détrempé. Couvrez la culture avec une toile d’ombrage si la température dépasse 80 degrés.

Résolution des problèmes

Comme la plupart des épinards poussent par temps très frais, les parasites ne posent généralement pas de problème. Les larves de la mineuse peuvent s’enfouir à l’intérieur des feuilles et produire des taches brunes. Prévenez les problèmes de mouche mineuse en gardant votre culture couverte par une couverture flottante. Pour les plantes non protégées, enlevez et détruisez les feuilles atteintes pour empêcher les mouches adultes de se multiplier et d’affecter davantage la culture. Les limaces se nourrissent également d’épinards.

La brûlure des épinards, un virus propagé par les pucerons, provoque des feuilles jaunes et des plantes rabougries. Le mildiou, qui se présente sous la forme de taches jaunes sur la surface des feuilles et de moisissures sur le dessous, apparaît par temps très humide. Réduisez la propagation des spores de la maladie en évitant de travailler autour de plantes humides. Évitez ces deux maladies en plantant des cultivars résistants.

Récolte des épinards

Après six à huit semaines, vous pouvez commencer à récolter toute plante qui a au moins six feuilles de trois ou quatre pouces de long. En coupant soigneusement les feuilles extérieures, vous prolongez la productivité des plantes, en particulier pour les cultures d’automne. Récoltez la totalité de la récolte au premier signe de montaison en utilisant un couteau aiguisé pour couper la tige principale juste sous la surface du sol.

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