courge

La courge est-elle un fruit ou un légume ?

La courge est une famille de plantes qui se décline en plusieurs types différents.

Les variétés d’hiver comprennent la courge musquée, la courge à gland, la courge delicata, la courge potiron, la courge hubbard, la courge kabocha et la courge spaghetti. Les courgettes et les courges jaunes – au cou droit ou tordu – sont considérées comme des courges d’été.

Cependant, la classification des courges peut prêter à confusion.

La plupart des variétés de courges ont des couleurs vives – comme les fruits – mais un goût doux ou savoureux – comme les légumes.

Cet article vous indique si la courge est un fruit ou un légume.

Botaniquement, c’est un fruit

Les fruits contiennent des graines et se développent à partir des fleurs d’une plante. En revanche, les légumes sont les racines, les tiges ou les feuilles d’une plante.

Tous les types de courges ont des graines et proviennent de la partie fleurie des plantes. En fait, des fleurs comestibles poussent même à partir des courges et sont appelées fleurs de courge.

La courge est donc considérée comme un fruit.

La courge n’est pas la seule plante que l’on confond avec un légume. D’autres fruits fréquemment appelés légumes sont les tomates, les aubergines, les avocats et les concombres. 

Puisque la courge contient des graines et se développe à partir de la partie de la plante qui produit des fleurs, elle est botaniquement un fruit.

Utilisée comme un légume en cuisine

La plupart des gens considèrent la courge comme un légume car elle est généralement préparée comme tel.

La définition culinaire d’un fruit est la partie sucrée et charnue d’une plante. Bien que certains types de courges soient légèrement sucrés, ils ne sont pas aussi sucrés qu’un fruit typique.

Les courges ont plutôt une saveur terreuse prédominante et sont préparées et servies comme des légumes – sauf lorsque certains types, comme le potiron, sont utilisés dans des desserts, comme les tartes.

Les courges ne sont généralement pas consommées crues comme les fruits, bien que les courgettes et les courges d’été jaunes puissent l’être.

Elle est souvent considérée comme un ingrédient salé et cuite avec d’autres légumes.

Bien que la courge soit botaniquement un fruit, elle est principalement cuisinée comme un légume.

Comment l’intégrer à votre régime alimentaire

La courge peut être consommée de multiples façons. Toute la plante de la courge est comestible, y compris la chair, la peau, les feuilles, les fleurs et les graines.

Vous pouvez trouver des courges toute l’année dans la plupart des épiceries et des marchés de producteurs.

Les courges d’hiver – comme la butternut, le gland, le hubbard, la delicata et la citrouille – sont abondantes du début de l’automne à la fin du printemps. Elles ont une peau verte, jaune ou orange et une chair aux couleurs vives, dans différentes nuances de jaune et d’orange.

Les courges d’été, dont les courgettes et les courgettes à collier, sont généralement en saison de juin à septembre. Ces variétés ont une peau jaune ou verte et une chair blanche.

La courge d’hiver est souvent rôtie, bouillie ou cuite à la vapeur. Elle est généralement servie avec du beurre ou de l’huile d’olive et des assaisonnements savoureux.

Vous pouvez également ajouter la courge d’hiver cuite aux salades et aux soupes. Vous pouvez aussi essayer de farcir des courges à gland, delicata ou hubbard avec des viandes, des haricots ou d’autres légumes. Les graines des courges d’hiver peuvent être rôties avec de l’huile et du sel pour une collation croquante.

Les courgettes et les courges jaunes sont généralement sautées, rôties ou grillées avec de l’huile d’olive et de l’ail, ou ajoutées à des pains et muffins sucrés. Comme elles peuvent être mises en spirale, elles sont également devenues un substitut populaire des nouilles à faible teneur en glucides.

Tous les types de courges sont très nutritifs et peuvent constituer un ajout sain à votre régime alimentaire. Les courges d’hiver sont généralement riches en fibres, en vitamine A et en potassium, tandis que les courges d’été sont riches en vitamines B et en vitamine C.

Les courges sont disponibles toute l’année dans la plupart des endroits. La courge d’hiver est souvent servie farcie avec d’autres aliments ou comme ajout aux soupes et aux plats de légumes, tandis que la courge d’été est populaire dans les pâtisseries et comme alternative aux nouilles à faible teneur en glucides.

Conclusion

D’un point de vue botanique, tous les types de courges sont des fruits, car ils contiennent des graines et se développent à partir de la partie florale d’une plante.

Cependant – malgré des exceptions notables, comme le potiron – les courges ne sont pas aussi sucrées que les autres fruits et sont généralement préparées et servies comme des légumes.

Quelle que soit la façon dont vous les classez, les courges peuvent être un complément savoureux et nutritif à votre alimentation.

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